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Carte atomique en 3D du Coronavirus

20/04/2020. Des chercheurs de l’Université d’Austin au Texas (Etats-Unis) sont parvenus à mettre au point une carte atomique en 3D de la partie du coronavirus qui infecte les cellules humaines. Pour cela, l’équipe américaine a utilisé la cryo-microscopie électronique, qui permet d’observer les molécules par le froid. Cette technique avait permis de dévoiler la structure du virus Zika dès 2016. Ils ont pu modéliser les protéines de spicule, la partie du virus qui s’attache aux cellules avant de l’infecter. En introduisant une pointe d’antigène chez l’humain, il espère possible de déclencher une production d’anticorps par le système immunitaire de façon préventive.
L’équipe d’Austin travaille depuis longtemps sur les coronavirus, comme le SARS et le MERS.